Pfizer: Viagran valmistaja

Pfizer on lääkeyritys, jonka pääkonttori sijaitsee New Yorkissa. Yrityksen perusti saksalainen Karl Pfizer, joka myöhemmin muutti etunimensä Charlesiksi. Hän syntyi 22. maaliskuuta 1824 Ludwigsburgissa ja kuoli 19. lokakuuta 1906 Newportissa. Pfizer muutti jo opiskeluaikoinaan Yhdysvaltoihin. Hän oli kemisti, joka perusti lääkeyritys Pfizerin kondiittoriksi kouluttautuneen serkkunsa, Charles Erhartin, kanssa.

Sisältö:

  1. Pfizerin historia
  2. Pfizerin tytäryhtiöt ja sivutoimipisteiden lisääminen
  3. Pfizerin voittokulku

Pfizerin historia

Yrityksen 2500 dollarin alkupääoman serkukset lainasivat. Ensimmäiseksi heidän onnistui farmasian ja elintarvikkeiden erinomaisen asiantuntemuksensa ansiosta kehittää jo olemassa olevaa pahanmakuista mutta tehokasta matolääkettä niin, että lääkkeen myyntiluvut nousivat huomattavasti. Menestys juonsi juurensa lääkkeen maun muuttamiseen, sillä serkukset keksivät maustaa lääkkeen toffeella. Tämä tuotti lääkeyritykselle sen ensimmäiset varsinaiset tulot.

Sisällissotien aikana Pfizer valmisti lääkkeitä, joita tarvittiin rintamalla. Näihin lääkkeisiin kuuluivat muun muassa kloroformi ja desinfiointiaineet sekä särkylääkkeet. Toiminta oli tuottoisaa ja tarjosi mahdollisuuden yrityksen huomattavalle laajenemiselle. Pfizeristä kehittyikin Yhdysvaltojen maaperällä sitruunahapon eli limonadin tärkeän lisäaineen suurin valmistaja. Vuonna 1944 Pfizer alkoi valmistaa myös penisilliiniä, mikä teki sen toiminnasta erittäin menestyksekästä.

Pfizerin tytäryhtiöt ja sivutoimipisteiden lisääminen

Pfizerin ensimmäiset tytäryhtiöt perustettiin vuonna 1951 ulkomaille. Vuonna 1959 Sveitsiin perustettiin Pfizer AG ja Suomeen Pfizer Oy. Vuonna 1971 Pfizer osti saksalaisen Heinrich Mack -yhtiön saadakseen lääkkeilleen modernin valmistuspaikan. Vuonna 2000 yhdysvaltalaiset lääkeyhtiöt Warner-Lambert ja Parke-Davis liittyivät osaksi Pfizer-konsernia.

Pfizer laajensi toimintaansa entisestään ostamalla ensin vuonna 2003 ruotsalaisen Pharmacian ja vuonna 2005 yhdysvaltalaisen Vicuron Pharmaceuticalsin. Vuonna 2007 Pfizer solmi yhteistyön yhdysvaltalaisen Bristol-Myers Squibbin kanssa. Vuonna 2009 Pfizer puolestaan teki uudet lisenssisopimukset Claris- ja Aurobindo-lääkeyhtiöiden kanssa ja sai näin oikeudet laajentaa laadukasta lääketarjontaansa Euroopassa ja Yhdysvalloissa. Samana vuonna Pfizer osti myös yhdysvaltalaisen Wyeth-lääkeyhtiön ja vuotta myöhemmin King Pharmaceuticalsin. Vuonna 2011 se puolestaan myi Capsugel-Sparten.

Vuonna 2011 Pfizer myi Business Unit Nutritionin. Eläinten lääkkeet ovat olleet historian aikana tärkeä osa Pfizerin tuotantoa. Business Unit Animal Health itsenäistyi Pfizeristä, ja se on toiminut vuodesta 2013 itsenäisenä yrityksenä Sveitsissä nimellä Zoetis. Pfizer-konserni on pystynyt jatkuvasti laajentumaan, minkä ansiosta se selviytyi talouskriisistä.

Nykyisin Pfizer työllistää noin 90 000 työntekijää ja tuottaa vuosittain hieman yli 50 miljardia Yhdysvaltain dollaria. Pfizer investoi joka vuosi noin seitsemän miljoonaa dollaria tutkimukseen. Ian Read, vuonna 1953 Isossa-Britanniassa syntynyt kemisti, on toiminut vuodesta 2010 konsernin johtajana. Hänen edeltäjänsä oli Jeffrey Kindler.

Pfizerin voittokulku

Pfizer kuuluu niihin yrityksiin, joiden omistajilla on alusta asti ollut hyvä markkinavainu. Ajan kuluessa vainu ei ole muuttunut. Pfizerillä on aina oltu hieman aikaansa edellä, sillä tarvittavien lääkkeiden tuominen markkinoille oikeaan aikaan on haasteellista.

Idean kehittäminen markkinavalmiiksi tuotteeksi kestää vuosia. Lääkkeiden on läpäistävä erilaisia koevaiheita, ja yksittäisen lääkkeen hyväksyminen ja siirtäminen markkinoille vie vuosia.

Joskus hyvät ideat syntyvät sattumalta. Näin juuri kävi Viagran kohdalla. Pfizerin asiantuntijat tunnistivat sattumalta syntyneen idean ja hyödynsivät tilaisuutensa. Viagran vaikuttavana aineena toimiva sildenafiili kehitettiin alun perin sepelvaltimotaudin hoitoon. Erityisesti angina pectoriksen hoidossa toivottiin kauaskantoista menestystä. Tutkimukset kuitenkin osoittivat, ettei sildenafiililla voitu saavuttaa toivottuja hoitotuloksia.

Tutkimuksessa tarkkailtiin kaikkia uuden lääkkeen aiheuttamia reaktioita. Monet tutkimukseen osallistuneet miehet kertoivat, että sildenafiilin ottamisen jälkeen he saivat selvästi aiempaa helpommin erektion, joka myös kesti kauemmin. Tämä oli niin merkittävä tulos, ettei osa tutkimukseen osallistuneista miehistä halunnut lopettaa lääkkeen käyttöä tutkimuksen jälkeen.

Haluttomuus luopua lääkkeestä johti jopa siihen, että Pfizerin laboratorioon murtauduttiin lääkkeen saamisen toivossa. Pfizer otti haasteen vastaan. Yritys teki jatkotutkimuksia, joiden tarkoituksena oli selvittää, soveltuisiko sildenafiili todella erektiohäiriöiden hoitoon.

Tutkimuksen osallistujat näyttivät yllättyneen positiivisesti lääkkeen vaikutuksesta, ja Pfizer sai jopa kiitoskirjeitä miehiltä. Vuonna 1998 Viagra vihdoin hyväksyttiin. Patenttihakemuksen tekemisestä oli kulunut tuolloin 20 vuotta, ja Pfizerin Viagra oli vihdoin varma myyntivaltti.

Ajan myötä myös rinnakkaisvalmisteet saavat ilmestyä markkinoille, mikä hyödyttää monia yrityksiä. Markkinoille ilmestyy myös laimennettuja tuotteita ja väärennöksiä. Ne ovat selvästi halvempia, mutta niihin sisältyy huomattavasti enemmän terveysriskejä, joista on syytä varoittaa.

Suhteellisen korkeasta hinnastaan huolimatta Viagran menestys on ollut katkeamatonta. Menestykseen ei ole vaikuttanut edes se, ettei valmisteesta yleensä saa korvausta EU-maissa eikä Yhdysvalloissa. Suomessa Viagra on rajoitetusti korvattava lääke eli siitä saa Kelan korvauksen vain tietyissä ennalta määritellyissä tapauksissa. Viagraa on saatavilla eri vahvuuksina, jotta se palvelisi mahdollisimman monia. Se on myös hyvin siedetty.

Koska erektiohäiriöt lisääntyvät ennen kaikkea iän myötä, Viagrasta on tullut senioreille tärkeä valmiste, joka palauttaa heidän elämänlaatunsa. Lääke on merkittävä myös siksi, että impotenssi on edelleen tabuaihe, mutta nyt miehet tiedostavat, että sen ja muiden erektiohäiriöiden hoitoon on olemassa lääke.